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推新手游停办电竞 暴雪向“钱”走伤透玩家心

2018-12-29 18:37:29 网站管理员 阅读量:3866

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▲“你们不是都有手机吗?”暴雪高层为新手游如此辩护。玩家却在暴雪宣传片下留言“我们不会忘了这次背叛。

做什么事能让公司市值一天蒸发新台币1千亿元?答案是发布新手游。这种奇事出在游戏龙头暴雪(Blizzard)身上。招牌游戏移植手机、无预警停办电竞,暴雪“赚快钱”之举被玩家和市场打脸,这是它从“顾玩家”转型为“顾股东”的结果。

推新手游、停办电竞

逐利行为伤透玩家的心

暴雪是电脑游戏界王者,史上最畅销电脑游戏前10名,有5款是出自它旗下。在玩家心中,暴雪就是品质保证,但近来它的作为却让玩家骂声连连。

首先就是手游事件2018年11月,暴雪在年度庆典活动宣布新游戏,原本玩家期待的是《暗黑破坏神》(Diablo)系列新作,不料却是挂着此招牌的手游,玩家骂声不绝。该手游宣传片推出1个半月,倒赞数是称赞数26倍。暴雪新手游宣布隔日股价大跌,市值1天缩水30亿美元。

1个月后,又爆发停办电竞事件。《风暴英雄》(HotS)总奖金数超过1700万美元,是游戏史上奖金总额排名第六的赛事。暴雪举办此赛已八年,2018年12月中却无预警宣布将停办,又激起玩家怒火。媒体“游戏玩家”(The Gamer)引述该赛事选手洛伯(Lauber)的话:“和杰出队友辛苦训练六个月,却得到一堆狗屎。”

推新手游、停办电竞,皆是逐利行为,其他公司做没事,暴雪做却遭炮轰。这是因为暴雪过去“顾玩家”形象太成功,一旦做出这些赚快钱、砍成本的逐利行为,玩家被背叛感也特别严重。

暴雪出道后以坚持品质著称,若质量未达标,即使曾投入大笔成本开发的半成品也不惜砍掉。从《星际争霸:暗影猎杀》(StarCraft:Ghost)和《泰坦》(Titan)计划,都是著名例子。

这种投资成功建立起“暴雪出品,必属精品”的形象。从玩家、电竞选手到背后工作团队,他们相信暴雪会照顾玩家,不像其他公司见钱眼开。如今他们发现暴雪不在电脑上开发招牌新作,却向快餐式手游靠拢,又无视玩家突然取消电竞,被背叛感自然特别严重。

手游普及率高

销量至上,无法再坚持慢磨

但暴雪亦有苦处。以停办电竞来说,暴雪的官方声明是开发游戏太多,“现在我们已推出与尚未公布的游戏数量,已超越以往任何时候,”因此声明说“让游戏设计师转移到其他游戏。”

为什么暴雪要开发这么多游戏,像过去一样“十年磨一剑”,隔好几年才推一款高品质游戏不行吗?答案是大环境今非昔比,暴雪自家的产权结构,也不容许它有这种自由。

首先,暴雪游戏的主力平台是PC,但个人PC前景已大不如前。最新2018年第三季统计显示,全球个人电脑出货量,和10年前相比少了近1500万台。手机虽然游戏画质与运算能力都比不上电脑,但普及率蒸蒸日上。暴雪再怎样坚持品质,也不可能无视这种大环境而不做调整。

其次,暴雪能“十年磨一剑”,和它过去身为独立工作室有关。过去暴雪只须对玩家负责,但在被收购后,如今它已是动视暴雪集团一分子,除了玩家,暴雪还有股东要顾。如果品质不能转化为实际获利,暴雪在股东眼里就没有存在价值。

集团同侪竞争强

不赚钱就没资源开发游戏

过去暴雪只须超越自己,在加入企业集团后,它还须超越别人。同集团的动视(Activision),几乎年年都推新游戏。暴雪招牌游戏《魔兽世界》(World of Warcraft),2015年玩家人数为550万人,也只剩全盛时期一半,后来暴雪不再公布此数字。

尤其在动视暴雪收购King Digital后,对暴雪处境带来更大挑战。King旗下的知名游戏《糖果传奇》,能定期带来大量人潮与金流。最新财报显示,King每月活跃用户数,是暴雪7倍以上,营业利益率也更高。

在这种竞争下,暴雪很难再坚持“慢工出细活”,何况电脑游戏开发成本远高于手游。玩家或许更青睐画面更优、剧情更屌的电脑主机游戏,但在股东眼中,像《糖果传奇》这样低成本、高收入的游戏,才是未来希望。

若暴雪不能证明自己能像同侪一样,也能为股东赚大钱,它在集团里获得的资源只会越来越少。因此暴雪将招牌游戏移植到手机、停办有8年历史的电竞赛事,正是要集中资源“以『手』养『电』”(以手游养电脑游戏),先求生存再谈理想。就如美国开国元勋富兰克林所说:“口袋空空,腰挺不直。”

从“顾玩家”到“顾股东”,暴雪转型再次证明龙头也不能一成不变。股东或许会为暴雪的转变感到开心,玩家却因为它的转变而失望。曾是玩家心中金字招牌的暴雪,或许也没想到这一天来得这么快。


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